氡气的产生及危害


氡气的产生及危害

氡气是一种具有放射性的惰性气体。因为是惰性气体,所以无色无味,人体器官无法感觉到它的存在;

因为具有放射性,所以对人体产生潜在危害。联邦卫生部强调,氡气是导致肺癌的第二大元凶,加拿大每年因氡气导致的肺癌死亡人数超过3000.

氡气是如何产生的?

氡气来自于地球中的放射性元素铀238。我们从铀238的衰变链中可知,氡气的直接源头是放射性元素镭226,氡气由镭226直接衰变产生,而镭226又是由放射性元素铀238一系列衰变而来。

铀238是随着地球与生俱来的,它的半衰期很长,有44.7亿年,与地球的年龄相当。

据估计,太阳的寿命约100亿年,而目前太阳的年龄约50亿年,正处于壮年期。即便当太阳消失的那一刻,目前地球中的铀238才衰变了一半多一点点。

悲观地说,氡气将始终伴随着人类,我们无法避开它。

 

氡气的危害在于它的放射性。它的半衰期为3.82天。氡气本身不稳定,它能再衰变为其他的放射性物质如钋等。氡气及其衰变子体在衰变过程中产生的a粒子会对肺部产生危害,诱发肺癌。

氡气与肺癌的关联已经有确凿证据。

早在十六世纪中叶,在欧洲中部的厄尔士山脉的矿工中,肺病的死亡率很高,那儿有的妇女一辈子嫁了7个矿工丈夫,每位丈夫的寿命都很短。直到1879年,人们才认识到这种肺病原来是肺癌。

导致矿工肺癌的原因争论了很多年。很长一段时间,一个流行的理论是,矿工吸入了有毒的金属如砷;也有理论认为是矿工中近亲结婚比例高,基因不好。

后来,人们通过对比,发现只要没有放射性物质的矿山,肺癌的发病率就低。此时,人们才认识到是矿山中的放射性物质导致了矿工的肺癌。

而这种物质正是人们感觉不到、但对人体有危害的氡气。

 

一旦认识到氡气是导致矿工肺癌的病因,人们很自然就联想到,氡气对大众是否有影响。因为氡气不只存在于矿山中,它是大自然的产物,只要有土壤,就有氡气。人们吃饭、睡觉、工作、娱乐等很多时候都是在室内,而我们的房子就建在土地上。

因此,氡气在民宅内的浓度有多高,危害有多大,就成为研究课题。

加拿大联邦卫生部从2009年开始,进行了为时2年的全国氡气调查,在全国范围内抽样检测了18000户家庭的室内氡气含量。

结果显示,6.9%的加拿大人生活在氡气超标的家中(大于200 Bq/M3)。

因此卫生部呼吁所有的家庭测试自家的氡气水平。报告强调,The only way to know if a home has an elevated level of radon is to test, 想要知道家中氡气是否超标的唯一方法是做检测.

加拿大的每年11月是氡气行动月,电视,电台,报纸等媒体也在不断宣传氡气危害,呼吁居民检测家中氡气水平。

 

 


作者,沈丽敏,加拿大联邦卫生部认可的氡气检测专业人员。多伦多大学实验室10年工作经验。目前供职于ProEnBioTest Inc.,从事室内检测环境(霉菌,石棉,甲醛,氡气等),服务于多伦多及周边地区。

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沈丽敏

PreEnBioTest Inc.

Indoor Air Quality Consultant

霉菌,甲醛, 石棉 ,氡气等检测
多伦多大学实验室10年工作经验

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