飓风确实对经济有害


作者:Avery Shenfeld

看到本文的标题,没有受过经济学培训,按常识思考问题的人也许会感到一头雾水,这不是不言自明的吗?谁会认为相继来袭、破坏力巨大的哈维飓风和伊玛飓风,竟然对经济有利?但一些经济分析家确实会这样认为,而根本原因在于我们平常衡量经济福祉的指标其实是有缺陷的。

 

媒体关注的焦点——实际国内生产总值(GDP)增长,用于衡量 一定时间段内所产出商品和服务通胀调整后价值的变动。因灾害期间经济活动中断,遭遇飓风袭击的几个州生产总值势必下降,三季度美国GDP数据肯定会远逊预期。但较低的三季度GDP基数,又意味着四季度的GDP增长将加速。只要不再爆发类似巨灾,经济活动和总产值都将大幅回升。尽管这只是回归正常经济增长轨道,但经济学家会强调指出,受灾后重建开支的提振,今年四季度和明年的经济增长将加速。这种说法表面上没错,但极具误导性。首先,用于灾后重建的资金绝不是天赐之物,其中一些将来自保险公司的赔付,而保险公司利润的下降将在国民收入账户中得到反映(虽然并不会导致来自保险业GDP的下降)。另一些将来自政府拨款,还有一些则将由未购买足额保险的家庭和企业负担。

 

绝大多数认为灾后重建将促进未来经济增长的人忽略了这一点,即这些重建资金本可用于其他领域,重建开支的增加将导致其他开支的减少。例如,花钱建一个新房顶的人可能不得不放弃去购票看很多场电影。而政府拨出重建资金,意味着不得不削减用于其他项目的支出。保险公司最终可能不得不提高保险费率,交纳更多保险费将导致家庭未来的购买力下降,前期巨额赔付也将导致保险公司股东获得的分红减少。

 

飓风灾害摧毁资产,毁灭财富,经济学家对此视而不见吗?重建房屋的确将使GDP增加,但被毁损房屋的价值并未从GDP中减去。试想一下,花费价值数十亿美元的材料和大量劳动力其实只是把受损房屋恢复到灾前状况,而把这些资源用于新基础设施建设,将新增多少资产?或用于消费,我们将能购买到多少消费品和服务?

 

此次美国飓风灾害在一定程度上可让加拿大经济获益。加拿大建筑材料和汽车的出口量将增加,油价上涨也能短暂提振炼油企业的效益。往年爱前往佛罗里达过冬的加拿大人将留在本国,促进本地消费增长。最后,帮助美国人进行灾后重建,华盛顿对我们的看法将大为改观,这正是加拿大急需的。

原文出处: 

https://economics.cibccm.com/economicsweb/cds?ID=3746&TYPE=EC_PDF

此为翻译版本,所有内容以英文原文为准。

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